Politics and Doctrine of Nichiren Buddhism#009【ミステリーな日蓮 〈番外編〉「日蓮と政治」英訳版】

Politics and Doctrine of Nichiren Buddhism#009

Hiroto Ema

Chapter 2

Political nature of Nichiren’s doctrine

 

4.The official acknowledgement of the shogunate and going to Mount Minobu

Nichirō and Hiki Yoshimoto built Myōhon temple at Hikigaya in Kamakura to receive Nichiren after he was pardoned and returned from Sado island. Since the era of Minamoto no Yoritomo, Hikigaya had been a place remembered in connection with the shogun family. Though the temple wasn’t built by the head family, the fact that the construction in this memorable place by Hiki clan was permitted should be equal to the acknowledgment of Nichiren by the shogunate. Later, as the result of lobbying by Adachi Yasumori, Nichiren was asked to offer a prayer, and judging from the timing, its purpose might have been to defeat enemy country(62). In those days, the request from the shogunate to offer a prayer meant the donation of dominions to the temple(63), so Nichiren as well must have been offered it(64). Thus it can be said that the sect, whose political position had been rather anti-establishment because of the connection with Nagoe clan, moved to the establishment side after winning the support of Yasumori.

 

In spite of this, why did Nichiren decide to leave Kamakura? The expulsion from Kamakura meant a political death, so Nichiren and Nikkō, a disciple of Nichiren, described his going to Mount Minobu as just “retirement”(6). Nichiren himself persisted in behaving “as having retired” consciously(65).

 

After obtaining new consciousness through the twice transportation, Nichiren completed a whole religious transformation, and what he demanded from the shogunate was nothing less than the treatment as a Master of State, the supreme priest in Japan. Especially, he must have demanded that he offer prayers as a Master of State. But the shogunate rejected his requests and continued to order the prayers by Esoteric Buddhism monks. On the other hand, the expansion of Nichiren’s sect was a big threat to the shogunate which aimed for the national unity in preparation for the invasion by Mongolia. Then, the shogunate showed special consideration for Nichiren by ordering him to offer prayers. It must have been because the shogunate tried to urge Nichiren to concede politically so that the political issues could be solved through concession. So, from the standpoint of the shogunate, it must have been the possible maximum concession.

 

Though, a treatment which placed Nichiren on the same level with Esoteric Buddhism monks was not what he could accept religiously. In this regard, it was clear that new rivalry would emerge if Nichiren remained in Kamakura without conceding to the shogunate. Because some of those who were in power recognized Nichiren officially and valued him to some extent, it might have been the best measure for Nichiren to leave Kamakura. And by doing so, he could compromise politically without compromising religiously. After that, Nichiren stopped remonstrating with the shogunate totally, and even forbade his disciples to talk about the second invasion by Mongolia(66). Thus securing his own safety by cutting his connection with the world of politics, Nichiren must have waited the next chance.

 

Note

(62)”Daigaku Saburō gosyo.” ed. Rissyō University, op. cit., pp. 1619.

(63) Syōji Kawazoe. Hōjō Tokimune, ed. Nihon Rekisi Gakkai, Yoshikawa Kōbun Kan, 2001, pp. 153.

(64) Satō, op. cit., pp. 257.

(65)”Shimoyama goshōsoku: Letter to Shimoyama.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1312; “Hō’on shō: On Repaying Debts of Gratitude.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1240. According to “Dannotsu bō gohenji: Reply to a Believer.”, Nichiren said “Then this exile would be my third”, there is the expression going to Mount Minobu as the third transportation (ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1493). “The next exile would be my third” is an intentional mistranslation.

(66)”Shōmōko gosho: Regarding the Little Mongol State.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1871. In this point, Nichiren had already compared “the little Mongol” and “the great Japan”. The consciousness as the executor of the Lotus Sutra, that of Nam Myoho Renge Kyo, is thought to have changed his view about the country only because he lived there.

 

December 1st 2020

 

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( Next section will be released on January 1st 2021)

The Nichiren Buddhism

 


ミステリーな日蓮 〈番外編〉「日蓮と政治」#009

江間浩人

第2章 日蓮仏法の政治性

 

4.政権の公認と身延入山

  日朗と比企能本は、佐渡赦免後の日蓮を迎えようと比企が谷に妙本寺を創建していた。比企が谷は頼朝以来、将軍家ゆかりの地である。得宗家の創建ではなかったにせよ、この由緒ある地に、しかも比企氏の開基によって寺の造営が認められたことは、幕府が日蓮を公認したに等しい。後に日蓮は、安達泰盛の働きかけによって、時期からみて異国調伏と思われる祈祷の申し出を受けている(62)。幕府による調伏祈祷は社寺に対する所領の寄進と不可分の関係にあり(63)、日蓮に対しても当然、所領寄進の申し出があったと考えられる(64)。名越家に近しい存在として政治的には野党側に位置した教団が、泰盛の理解を得たことで与党側に軸足を移したといえる。

 

 にもかかわらず日蓮が鎌倉からの辞去を選択したのは、なぜだったのか。鎌倉からの放逐は政治的には死を意味するもので、日蓮も弟子の日興も身延入山を「隠居」と記し(6)、日蓮自身は自覚的に「遁世」としての振る舞いを貫いた(65)。

 

 2度の流罪によって新たな覚悟を得た日蓮は、すでに過去とは一線を画す宗教上の大転換を遂げており、この時点で日蓮が政権に求めるのは、先に見た日本第一の僧・国師としての処遇以外にありえない。特に、日蓮を国師とした祈祷であろう。しかし幕府は日蓮の諫言を容れず、密教僧による祈祷を命じ続けたが、一方で予言的中による日蓮教団の教勢拡大は、蒙古襲来に備えて挙国一致をはかる政権にとって大きな脅威であり、無視できるものではなかった。そうしたなか、政権が日蓮に祈祷を申し付けて特段の配慮を示したのは、日蓮に政治的譲歩を促し、妥協による政治決着をはかったからにちがいない。政権側にとってこれが最大の譲歩案だったと思われる。

 

 ところが日蓮を密教僧と同列に扱う処遇は、宗教上、日蓮が許容できるものではなかった。この点で、政権との妥協の余地がない中、これ以上鎌倉に留まれば、新たな抗争を生むことは明らかであった。政権の中枢に日蓮を公認し、一定の評価を下す者がいる以上、その関係を維持しつつ、教説を曲げずに政治的な折り合いをつけるには、鎌倉からの辞去が最良の選択だったといえる。以降、日蓮は幕府への一切の諌暁を止め、再度の蒙古襲来については門弟が話題にすることさえ禁じた(66)。こうして政治との関係を断って安全を確保した日蓮は、次なる時機の到来を待っていたに違いない。

 

(62)「大学三郎殿御書」定本1619頁

(63)川添昭二『北条時宗』(日本歴史学会編集 吉川弘文館、2001年)153頁

(64)前掲注(17)『日蓮』257頁

(65)「下山御消息」(定本1312頁)、「報恩抄」定本1240頁。身延入山を「今度ぞ3度になり候」(「檀越某御返事」定本1493頁)と述べ3度目の流罪とする表現もみられる

(66)「小蒙古御書」定本1871頁。この時点で日蓮は「小蒙古」「大日本國」と対比する。法華経の行者、南無妙法蓮華経の覚悟は、その日蓮が在地するという一点で、国土への評価も一変させたものと考えられる

 

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