Politics and Doctrine of Nichiren Buddhism#010【ミステリーな日蓮 〈番外編〉「日蓮と政治」英訳版】

Politics and Doctrine of Nichiren Buddhism#010

Hiroto Ema

 

Chapter 2

Political nature of Nichiren’s doctrine

 

5.Atsuhara Oppression and the emphasis on “Nichiren’s disciples”

 In 1279, after Nichiren went into Mount Minobu, an oppression against the believers in the Lotus Sutra comprised of peasants occurred in Atsuhara area. Nichiren, fearful that his disciples would riot and invite an accident, directed a lawsuit for early settlement, and told his disciples to unite. It means the emphasis on “Nichiren’s disciples”.

 

Logically, the belief in the Lotus Sutra should be possible even on one’s own. During the years from 1271 to 1274, some parted from Nichiren and began to believe in the Lotus Sutra by themselves because of fierce oppressions. But he criticized them bitterly, saying “these perverse people must suffer in the most cruel hell even longer than the Nembutsu believers”. If the belief in the Lotus Sutra is the essential doctrine of Nichiren, there should be no reason for Nichiren to criticize those who parted from him and continued to believe in the Lotus Sutra. On the contrary, Nichiren asserted that only well-timed training meant the belief in the Lotus Sutra and presently Nichiren was the only executor of the Lotus Sutra. This means that Nichiren should be regarded as the essence, and without following him the belief in the Lotus Sutra in those days couldn’t be possible. The emphasis of “Nichiren’s disciples” by Nichiren was not just unity of his disciples, but a problem concerning the essence of faith. The Mandala Gohonzons of which Nichiren was placed in the center was nothing less than the “the banner of propagation of the Lotus Sutra”.

 

In the end, the peasant-followers of Atsuhara were beheaded, and then, Yoritsuna and others tried to force the followers of Nichiren to discard the belief in the Lotus Sutra and chant Nenbutsu(67). The aim of Yoritsuna was to separate them from Nichiren, not to convert them religiously. Even so, Yoritsuna tried to force them to convert from the Lotus Sutra to Nenbutsu because the possible training for peasants was only chanting Nenbutsu or Chanting Daimoku, and for poor peasants who got to know the belief in the Lotus Sutra through Chanting Daimoku, it was equal to the faith in Nichiren himself. So Yoritsuna confronted them with the choice between chanting Nenbutsu and Chanting Daimoku. It can be regarded as the proof that Chanting Daimoku was integrated into the belief in Nichiren and received by the lower classes.

 

Moreover, by presenting his Mandala Gohonzon, Nichiren liberated prayers from the hands of Esoteric Buddhism monks, and made them general practice. Yet, he left only a few opinions about prayers, and always emphasized the merit of trainings according to the Lotus Sutra and the prayer by “executor of the Lotus Sutra”(68). Nichiren preached on a training in which he himself was the essence and by expanding his sect expressed the vision of the Latter Day of the Law era. In it, there was no space where privileged prayers according to complex rituals could enter in, and Nichiren told his followers to pray according to “one in mind” with him only(69). In this regard, the fact that the peasants in Atsuhara chanted Daimoku until their death and endured the oppression as the followers of Nichiren showed that the belief in the Lotus Sutra at which Nichiren had aimed reached even poor peasants. And just with it, he declared that he had realized “the purpose of his advent”(70).

 

Note

(67) “Ryūsen-ji mōshijō: The Ryūsen-ji Petition.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1681.

(68) “Kitō shō: On Prayer.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 679.

(69) “Shijō Kingo dono gohenji: The Eight Winds.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1303; “Shōji ichidaiji kechimyaku shō: The Heritage of the Ultimate Law of Life.” ibid., pp. 523.

(70)”Shōnin gonan ji: On Persecutions Befalling the Sage.” ed. Rissyo University, op. cit., pp. 1672.

 

January 1st 2021

 

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( Next section will be released on February 1st 2021)

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ミステリーな日蓮 〈番外編〉「日蓮と政治」#010

江間浩人

第2章 日蓮仏法の政治性

 

5.熱原法難と「日蓮一門」の強調

  身延入山後の1279年(弘安2)、熱原地方で農民信徒への弾圧が発生した。日蓮は、門弟の暴走による不測の事態を恐れ、早期の解決を第一として訴訟指揮にあたる一方、門下には団結を説く。「日蓮一門」の強調である。

 

 法華経信仰は、理論的には一人でも可能なはずである。1271年から1274年(文永8~11)には弾圧の激しさから、日蓮を離れて法華経を信仰しようとする者が現れた。しかしそうした者に対する日蓮の批判は「念仏者よりも久しく阿鼻地獄に入る」と激烈である。法華経信仰が日蓮の教説の根本ならば、日蓮と離れても信仰を貫くとする者を日蓮が非難する理由はない。ところが日蓮は、時にかなった修行でなければ法華経を信仰したことにはならないと述べ、現在における法華経の行者は日蓮以外にない主張とする。これは端的に日蓮を根本とせよということであり、日蓮とともに生きる以外に法華経信仰は成立しないことになる。日蓮における「一門」の強調は、単に門下の団結を意図したものではなく、信仰の根幹に関わる問題だった。日蓮を中尊に配した曼荼羅は、まさに「法華弘通の旗印」だったのである。

 

 結局、熱原の農民信徒は斬首されるのだが、その際、日蓮門下に対して頼綱らは、法華経を捨て念仏を唱えろ、と迫った(67)。頼綱の狙いは日蓮教団からの離脱であって、宗教上の改宗ではない。にもかかわらず法華経信仰から念仏信仰への改宗を迫ったのは、農民にとって実践可能な仏道修行が称名か唱題に限られていたからであり、唱題による法華経信仰は、それを初めて知った下層の農民にとって日蓮への信仰に等しいものだったからである。ゆえに頼綱は称名と唱題の二者択一を迫った。唱題が、日蓮信仰と同化しつつ下層へと受容されていった証左とみてよかろう。

 

 さらに日蓮による曼陀羅の授与は、密教僧の占有から祈祷を解放し、一般化したといえる。ただし、日蓮が祈祷について示した見解は極めて少なく、あくまでも法華経の通りに修行することの功徳と「法華経の行者」の祈りを強調した(68)。日蓮は、自身を根本とする法華経修行を説き、日蓮に連なる一門の拡大をもって末法の理想を描いている。そこに複雑な儀軌による特別な祈祷の入り込む余地はなく、祈りにも日蓮との同心を説いた(69)。この点、熱原の農民信徒が最後まで題目を唱え、日蓮一門として弾圧に耐えたことは、日蓮が目指す法華信仰が下層の農民にまで到達したことを示す画期といえる。日蓮はこのことをもって「出世の本懐」を遂げたと宣言する(70)。

 

(67)「瀧泉寺申状」定本1681頁

(68)「祈禱鈔」定本679頁

(69)「四條金吾殿御返事」定本1303頁、「生死一大事血脈鈔」定本523頁

(70)「聖人御難事」定本1672頁

 

—ご感想はお問い合わせメールまで(次回は2021年2/1予定)—

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